《自然》及子刊綜覽

  《自然》

  新方法可精確測定陶瓷年代

  《自然》發表的一篇論文描述了一種精確測定古代陶器年代的方法。由于陶器在考古記錄中大量存在,該研究或能幫助揭示這些陶器的使用年代,在缺乏傳統可測年資料的情況下推斷考古遺址的年齡。

  陶器是考古遺址最常見的人工制品之一,但是,對這些物件進行精確的放射性碳測年已被證明難度極大。古代陶器中常能發現食物殘渣的脂肪成分,這些成分在前人烹飪時被黏土吸收或保存下來,或能作為放射性碳測年的另一個碳來源。

  英國布里斯托大學的Richard Evershed和同事報道了一種給古代陶器測年的新方法,該方法基于對脂肪酸形式的食物殘渣進行分析。研究人員利用名為制備氣相色譜法的技術,從陶器中提取出了棕櫚酸和硬脂酸,再用加速器質譜法對這些殘渣進行放射性碳測年。

  為了驗證這種方法,研究人員對英國、安納托利亞、法國、歐洲中部和撒哈拉非洲考古遺址出土的新石器時代容器中獲取的乳制品和動物脂肪進行了測年——這些容器的年代之前已經確定。在一項對如今倫敦市所在地發掘的新石器時代陶器的分析中,對脂肪殘留的測年可以在沒有其他可測年資料的情況下提供時間上的新啟發。

  相關論文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-020-2178-z

  《自然—醫學》

  外科口罩或能阻止季節性病毒傳播

  《自然—醫學》發表的一篇論文顯示,外科口罩也許能有效阻止有癥狀人群的季節性冠狀病毒和流感病毒傳播。現已表明口罩可以顯著減少呼吸道飛沫中流感病毒的可檢測量以及氣溶膠中季節性冠狀病毒的可檢測量。不過,仍需開展進一步研究,才能確定口罩是否能阻止新冠病毒傳播,這是一種與季節性冠狀病毒關系緊密的病毒。

  先前的研究已經表明,呼吸道病毒感染主要通過密切接觸在人群中傳播。但是,并無直接證據證明流感病毒和冠狀病毒如何在人群中近距離傳播——是通過直接接觸、較大的呼吸道飛沫,還是通過吸入另一個人呼出的空氣。呼吸道病毒也能在環境中生存,因此有可能通過非直接接觸傳播。非醫學措施,如控制社交距離、洗手、通風和戴口罩,都是預防病毒傳播的重要措施。雖然一直有人提議利用口罩減緩流感病毒的傳播,但是這種方法對于預防其他呼吸道病毒傳播的作用一直不甚明了。

  香港大學世衛傳染病流行病學及控制合作中心等機構的研究人員招募了246名疑似感染呼吸道病毒的受試者,讓他們對著機器(Gesundheit II)呼吸,進而比較在戴口罩和不戴口罩兩種情況下,呼出的空氣中病毒的相對含量。結果發現在111名已證實感染了冠狀病毒、流感病毒或鼻病毒的被試中,口罩減少了呼吸道飛沫中流感病毒的可檢測量以及氣溶膠中季節性冠狀病毒的可檢測量,但是沒有減少鼻病毒的可檢測量。

  相關論文信息:https://doi.org/10.1038/s41591-020-0843-2

 《自然綜述—地球與環境》

  時裝業急需降低“快時尚”環境成本

  芬蘭阿爾托大學的Kirsi Niinim?覿ki和同事在《自然綜述—地球與環境》上發表了一篇綜述,認為需要從根本上改變時裝業的業務模式,包括急需摒棄 “快時尚”,以便提高時裝供應鏈的長期可持續性。

  時裝業是僅次于航空業的第二大工業污染源,占全球污染比重高達10%。雖然時裝業的環境影響日益明顯,但是該行業仍在持續增長,一定程度上是因為快時尚的興起,快時尚依賴于廉價制造、高頻消費和短期使用。

  研究人員從生產到消費,考察了時裝業供應鏈的環境影響,重點關注了水資源的利用、化學污染、二氧化碳排放和紡織廢料。例如,時裝業每年產生逾9200萬噸廢料,消耗1.5萬億噸水,而且通常是發展中國家為發達國家背負這一負擔。作者說這些影響突顯了從根本上變革時裝業的必要性,包括在全供應鏈中放慢制造速度,引入可持續的做法。

  作者總結道,“慢時尚才是未來,”但是“我們需要全面了解如何向這種模式過渡,這要求設計者、制造者、各種利益干系人和終端消費者的創造性和協作”。具體而言,紡織業需要投資更加清潔的技術,時裝業需要開發新的可持續性商業模式,政策制定者需要修改法律。消費者則必須改變自己的消費習慣,并為時尚的環境影響買單。

  相關論文信息:https://doi.org/10.1038/s43017-020-0039-9

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