細菌“土味”吸引動物

  一場春雨過后,空氣中彌漫著泥土的氣味。但泥土怎么會“跑到”空氣中呢?近日,瑞典研究人員發現,土壤細菌可能會釋放獨特的氣味來吸引動物,以幫助自身在周圍環境中傳播。相關論文4月6日刊登于《自然—微生物學》。

  細菌產生的許多揮發性化合物可以被較大型動物感知,包括人類。鏈霉菌是一組常見于土壤中的細菌,它們會產生土臭素——這種有機化合物具有獨特的“土”味,在雨后會產生典型的泥土氣息。但是,鏈霉菌產生土臭素的原因一直不為人知。

  隆德大學的Klas Fl?覿rdh團隊及農業科學大學等機構的合作者,采用田野實驗和實驗室研究相結合的方式,探索土臭素的氣味是否能吸引生活在土壤中的動物,尤其是節肢動物。研究人員以鏈霉菌為餌在野外設置了一個陷阱網,發現彈尾蟲(一種與昆蟲關系緊密的小型無翅節肢動物)被吸引過來。

  在實驗室中,研究人員觀察到彈尾蟲可以通過觸須直接感知土臭素。他們還表示,由于彈尾蟲以鏈霉菌為食,細菌孢子會黏附在彈尾蟲的身體上。之后,彈尾蟲通過身體表面掉落和排泄已攝入孢子的方式,將細菌孢子擴散到周圍環境中。

  專家認為,以上觀察表明細菌源氣味在吸引動物方面發揮了生態作用,被吸引的動物之后可以將細菌擴散至更廣闊環境中。

  相關論文信息:https://doi.org/10.1038/s41564-020-0697-x

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